空気銃ってどんな銃?エアライフルの種類・仕組みを解説!

 ベテランハンターさんの中には、「空気銃?ありゃ子供の玩具だよ」という人がいます。確かに空気銃は1955年の銃刀法改正まで、所持に許可がいらない玩具のような扱いでした。しかし空気銃の一種である現在のエアライフルは、とても侮れない猟具として十分な性能を持っています。そこで今回はこの『空気銃』について、その種類や性能について詳しく見ていきましょう。

この記事の3つのポイント

  1.  「空気銃」は、エアソフトガン、準空気銃、空気散弾銃、エアピストル、ハンドライフル、エアライフルの6種類に分類できる

  2.  空気銃の構造には、主に、スプリングピストン式、ガスカートリッジ式、マルチストローク式、プレチャージ式の4種類がある

  3. 空気銃はペレットの相性がとても重要。「性能が良いエアライフル」もペレットの相性次第では精密性が悪くなる。


スポンサー広告


そもそも「空気銃」ってなに?

 空気銃とは、銃本体に蓄えられた空気圧(またはガス圧)をエネルギーとして、発射体を射出する銃器です。この空気銃は、射出する威力(マズルエネルギー)が20j/㎠以上のタイプと、それ以下のタイプに分類され、20j/㎠未満のタイプはさらに、エアソフトガン準空気銃に分かれます。

マズルエネルギー20J/㎠以上の空気銃の分類

 マズルエネルギー20j/㎠以上の空気銃は、散弾を発射できる空気散弾銃、拳銃型のエアピストル、エアピストルにライフルストックが付いたハンドライフル、通常のライフルストックが付いたエアライフルの4種類に大別されます。
 この中で、空気散弾銃とエアピストルについては、鳥獣保護管理法により違法猟具とされているため、国内で所持許可が下りることは原則としてありません。

エアピストルとハンドライフルの違い

 拳銃の一種であるエアピストルは、散弾銃やライフル銃、エアライフルの猟銃・空気銃所持許可制度では所持できません。しかし『射撃競技で国体やオリンピックを目指したい!』という目的がある場合は、銃砲所持許可制度という制度を利用して、エアピストルを所持できます。
 ただしこの銃砲所持許可制度は、審査基準がムチャクチャ厳しく、初心者がいきなり許可を受けられるようにはできていません。そこでエアピストル射撃競技の入門用として開発されたのが、エアピストルにライフルストックを取り付け、エアライフルと同じ猟銃・空気銃所持許可制度で所持許可を可能にしたハンドライフルです。
 よって、エアピストルを所持したいのであれば、まずこのハンドライフルで射撃競技大会に参加し、一定の成績を収めてから、日本体育協会の推薦状を受けなければなりません。

 ちなみにですが、このハンドライフルは、おそらく日本特有の銃です。日本には『ライフル銃10年縛り』や『ハーフライフル』などの銃に関する摩訶不思議な法規制が沢山ありますが、このハンドライフルの存在も、その一つだと言えます。

狩猟用と競技用エアライフルの違い

 20J/㎠以上の威力で金属製弾丸を発射し、かつ、ライフルストックが取り付けられている空気銃は、エアライフルと呼ばれています。このエアライフルはさらに、狩猟用に特化したタイプと、競技射撃用に特化したタイプがあります。

 競技用エアライフルを狩猟に使用することは”制度上は”可能ですが、競技用エアライフルは的紙を設置する10m先で精密性が最高になるように設計されているため、常にターゲットとの距離が変化する狩猟用途では使い物になりません。
 また、競技用エアライフルは狩猟用エアライフルとは異なり、”持ち歩かないこと”を前提に造られているためフレームの強度は最小限に抑えられ、かわりに銃身を重くして射撃時の振動を抑える造りになっています。

空気銃の仕組みを知ろう

 空気銃が弾を発射する仕組みは、大きく、スプリングピストン式、ガスカートリッジ式、マルチストローク式、プレチャージ式の4種類に分けられます。ここでは、それぞれの仕組みと特徴について、詳しく見ていきましょう。

スプリングピストン式

 スプリングピストン式は、空気銃の仕組みとしては最も一般的なタイプで、エアソフトガンの世界では「エアコッキング式」とも呼ばれています。
 欧米ではこのスプリングピストン式は、『男の子の銃』として定番の存在で、父親が息子にスプリングピストン式エアライフルをプレゼントするのは、『銃を扱う責任を負えること』を認める、ひとつの戴冠式だとも言われています。

スプリングピストン式の仕組み

 スプリングピストン式の仕組みは、銃本体に取り付けられたレバーを操作して連結されたスプリングを圧縮し①、レバーを元の位置に戻すとチャンバーにロックがかかります②。引き金が引かれると、スプリングの噛み合いが外れてピストンが押し出され、ペレットを発射します。

レバー型とブレイクバレル型

 スプリングピストン式のレバー操作には、レバーが銃の下部に取り付けられたアンダーレバー型と、側面に取り付けられたサイドレバー型、また、銃身がレバーの代わりになったブレイクバレル型の3種類があります。それぞれについては長所・短所がありますが、現行のスプリングピストン式でアンダーレバー型は、あまり見られなくなりました。

1回のコッキングで常に一定のパワーを発揮する

 スプリングピストン式は、バネを一回引き戻すというワンアクションで、常に一定のパワーを発揮します。これはたいした長所ではなさそうに思えますが、ガスカートリッジ式やプレチャージ式は周囲の温度や射撃回数で排気圧が微妙に変化するため、この要因による弾道のブレが無いのは大きなメリットだといえます。

バネを使うという構造上、強力な銃は作りにくい

 スプリングピストン式の威力を高めるためには、重く・強力なバネが必要になります。よって、パワーはマルチストローク式やプレチャージ式よりも見劣りします。また、一発ごとにレバーをコッキングしなければならないため、連射性能も大きく劣ります。
 さらに、バネが伸びることによって発生する反作用や、ピストンがシリンダー後部を叩くときの衝撃で、照準がブレてしまうというデメリットがあります。ただしこのバイブレーションの問題については、近年開発されたスプリングピストン式では対策が施されており、ある程度は解消されています。

ガスカートリッジ式

 ガスカートリッジ式は、携帯用の炭酸ガスカートリッジを銃のチャンバーに入れ、気化した炭酸ガスを小出しにして発射するタイプです。
 発明は1870年代のフランスで、スプリングピストン式にはない連射性能で、一躍エアライフルの主流となりました。しかし現在では、マルチストローク式や、改良がくわえられたプレチャージ式の登場で、エアライフルの世界ではほとんど見られなくなりました。ただ、ソフトエアガンの世界では「ガスブローバック式」として、今もなお健在です。

ガスカートリッジ式の仕組み

 液化炭酸が封入されたカートリッジをタンクに入れ①、針付きの蓋を閉めるとカートリッジに穴が開き、タンク内に気化した炭酸ガスが充満します②。引き金が引くと、引き金に引っ掛かっていたストライカーが勢いよくチャンバーの弁を叩き、吹き出した炭酸ガスがペレットを射出します③。
 ガスが排出されるとチャンバー内はいったん空になりますが、即座に液化炭酸が気化し、再びチャンバー内に炭酸ガスが充満します。

ガスカートリッジは1本200円

 ガスカートリッジ式は炭酸ガスカートリッジが空になるまで、弾を連射することができます。射撃回数は気温によっても大きく変わりますが、カートリッジ2本で約15回発射できます。
 手軽に連射できることから日本でもよく使われていた方式ですが、射撃回数によってチャンバー内の圧力が変化して弾道が大きくブレてしまうことや、カートリッジ1本200円というコストパフォーマンスの悪さから、徐々に姿を消していきました。
 現在の日本のエアライフル市場では、ホーワ55Gというモデルが、細々とではありますが流通しています。

マルチストローク式

 マルチストローク式は、特に国内で根強い人気を誇る方式で、日本ではポンプ式とも呼ばれます。この方式の元祖は1819年、日本の鉄砲鍛冶師、国友一貫斎が作った『気砲』と呼ばれる銃で、当時海外では知られていなかった”空気圧”の原理を応用した、驚くべき発明品でした。

マルチストローク式の仕組み

 本体に装備されたレバーをポンピングすることで、チャンバー内に空気を圧縮していきます①、②。引き金を引くと、チャンバーの弁とつながっている”つっかえ棒”が外れ、貯めていた空気圧が一気に開放されます③。

空気圧を”貯める”ことで強力な弾を発射できる

 マルチストローク式は、圧力を”貯める”ことができるため、スプリングピストン式よりも強力な弾を発射できます。しかし、ターゲットを外してしまった場合、次弾を発射するためにレバーを何度もポンピングしなおさなければならないため、ターゲットを獲り逃がす可能性が高くなるというデメリットもあります。

ポンピングは常に一定回数にすること

 マルチストローク式のメリットに、『ポンピング回数を増減させることで、大型鳥から小鳥まで、色々な獲物に対応できる』という話が聞かれますが、猟場でポンピング回数を増減してはいけません!なぜなら、排気圧を変えてしまうと、あらかじめ設定しておいた銃とスコープとのゼロインが狂ってしまい、正確な射撃ができないためです。よってポンピング回数は、実際はゼロイン調整をしたときと同じ回数に合わせるようにしましょう。

プレチャージ式

 PCP(Pre Charged Pneumatic :プレチャージド ニューマティック プレチャージ)とも呼ばれるプレチャージ式は、外部からタンク内に圧縮空気を充填し、その空気圧を小出しにして発射するスタイルです。

 目新しい技術のように見えるプレチャージ式ですが、その誕生は17世紀ごろと散弾銃やライフル銃よりも古くから存在します。ただ、当時の技術では高圧空気を封止する技術が未熟だったため、スプリングピストン式やガスカートリッジ式の台頭により、廃れていきました。
 しかし近年、プラスチック加工精度の向上や、ゴム材の品質向上により、高圧を封入できるようになったことから、再び空気銃の技術として注目されるようになり、現在、このプレチャージ式がエアライフルの主流になっています。

プレチャージ式の仕組み

 エアライフルの構造の一部に高圧に耐えられるシリンダーが付いており、ここに自転車の空気入れのようなハンドポンプや、スキューバーダイビングに使用するエアタンクから、空気を充填していきます①、②。
 引き金が引かれると、圧縮されたストライカーのバネが伸びて、シリンダーを閉じている弁を叩きます。この弁を叩く一瞬に、シリンダー内の高圧空気がチャンバーに流れ込み、ペレットを発射します③。なおストライカーが叩いた弁は、シリンダー内のスプリングによって再び押し戻されて閉じるようになっており、空気が”だだ漏れ”になる心配はありません。

超高気圧を充填できるプレチャージ式

 プレチャージ式はそのシリンダー内に、およそ200気圧(約200トン)から300気圧以上の空気を貯めることができます。これは普通自動車のタイヤの100倍以上の圧力であり、その圧力から発射される弾はご想像の通り超強力です。
 またプレチャージ式は、スプリングピストン式やマルチストローク式のような駆動部が無く、さらに装薬銃よりも射撃の反動による強度を気にしなくても良いため、比較的自由にデザインできます。そのためプレチャージ式エアライフルは、ブルパップスタイルや、サムホールグリップ、さらにシリンダーが剥き出しになったスタイリッシュなものまで、様々なデザインが選べます。

200気圧を手動で充填するのは大変な作業!

 プレチャージ式は200気圧もの空気を充填できますが、これをハンドポンプでチャージするのは、大の大人でも「ハァハァ」と息を切らすほどの重労働です。この作業が嫌なら、エアタンクを購入してチャージする方法もありますが、 タンクにエアをチャージするのには1回あたり約3,000円かかり、さらに 鋼製タンクは5年、FRPタンクは3年ごとの定期検査が必要になります。
 またプレチャージ式は、樹脂製のパーツを多く使用しているため、定期的にメンテナンスをしないとエア漏れなどの故障のリスクが高くなります。

空気銃はペレットとの相性が超重要!

 空気銃を扱う上でとても重要になるのが、ペレットと銃の相性です。この相性がしっかりとマッチしていなければ、例え高級なエアライフルを使用しても、十分な精密性やパワーが発揮できません。

空気銃は発射エネルギーを”本体”に持っている

 装弾を発射するエネルギー源は、装薬銃の場合、実包にパッケージされています。よって、自分で火薬と装弾を手詰め(ハンドロード)するのでなければ、装弾と火薬の相性を考える必要はありません。
 しかし空気銃の場合は、ペレットを発射するエネルギーは銃本体に保有している圧縮気体です。よって、エアライフルのスペック、例えば蓄圧量や排気量、銃身の構造、また製造の誤差などによって、銃がペレットに与える影響は大きく変わってしまいます。

どのペレットが相性が良いかは撃って確かめるしかない

 市販されているペレットは、サイズの大小から重さ、形状まで、実に様々な物があります。よって、『どのエアライフルが、どのペレットと相性が良いか』というのは、試射をしてみないとわかりません
 ひとつ”セオリー”としては、強力な空気圧で発射する場合は重いペレットを、逆に低い空気圧で発射する場合は軽めのペレットを使います。これを逆にしてしまうと、重いペレットを低い空気圧で飛ばすと遠くに飛びませんし、軽いペレットを強い空気圧で飛ばすと『紙飛行機を振りかぶって投げた』時のように、ペレットがあらぬ方向に飛んで行ってしまいます。


 ペレットは銃刀法や火取法で所持が規制されているわけではないので、エアライフルを所持している仲間とシェアをして、最適なペレットを探してみましょう!

おわりに

 今回は『エアライフルの種類と仕組み』についてお話をしました。エアライフルが”ペレットとの相性がとても重要”という話は、意外と知られていないことです。なので「このエアライフルは性能が良い」と言われている銃でも、ペレットが変われば性能が発揮できない場合があり、また逆に「性能が悪い」と言われているエアライフルでも、ペレットとの相性が良ければ、高い性能を発揮することがあります。インターネット上では、エアライフルに関する色んな評判が飛び交っていますが、必ずどのペレットで試射をしたのかまでを確認する必要があります。

それでは今回はこの辺で。


あわせて読んでもらいたい記事

これから銃猟を始める人へ『ライフルスコープ超・入門』

 みなさんは『スコープ』、好きですか?覗 ...
続きを読む

『散弾実包』の中って、どうなっているの?

  散弾実包は、狩猟やクレー射撃をする散 ...
続きを読む
ジビエ

初心者に向けたWhat’sジビエ

初心者の方に向けた『ジビエ』の解説  お ...
続きを読む
銃器一覧

猟銃26種+エアライフル6種の解説追加

猟銃・エアライフルをイラストで解説!   ...
続きを読む


特価エアライフル

_________________________________

コメントを残す

be published.